Home Magazine Acteur Idris Elba in JFK #90: ‘Het afgelopen jaar was een aanfluiting’

Acteur Idris Elba in JFK #90: ‘Het afgelopen jaar was een aanfluiting’

door Redactie JFK
15:30
Idris Elba in Luther Netflix

Prijswinnend acteur, DJ, producent en filantroop. Idris Elba (48) heeft niks te klagen over zijn CV. Zijn nieuwste is het DC comic-vehikel The Suicide Squad van Guardians of the Galaxy-regisseur James Gunn. Waarvoor hij tekende zonder te weten wie of wat hij zou spelen. ‘Ik vind James een genie en wilde per se met hem werken.’ 

 Tekst: Jorrit Niels / dit artikel is eerder verschenen in JFK #90 

Ongezien tekenen voor een film is niet iets dat Elba normaliter doet. Na een doorbraak met de HBO-serie The Wire ken je Elba voornamelijk van BBC’s Luther, Mandela: Long Walk to Freedom, Beasts of No Nation en als Heimdall in de Thor-films van Marvel. Maar ondanks een BAFTA en Golden Globe waren z’n blockbuster-keuzes niet altijd de beste. Want bij wie is Ghostrider: Spirit of Vengeance, The Dark Tower of Pacific Rim nou echt blijven hangen? 

DC Comics The Suicide Squad brengt hier ongetwijfeld verandering in. Het is de eerste blockbuster die gebruikmaakt van Elba’s gevoel voor humor en z’n wat norse leading man-charisma. James Gunn, de regisseur van Marvels Guardians of the Galaxy-films, stapt even over naar DC voor een poging om ons Suicide Squad uit 2016 te doen vergeten. Naast de 48-jarige Elba zien we Margot Robbie, John Cena, Joel Kinnaman, Sylvester Stallone en Peter Capaldi als een bende gevangenen die wordt gedropt op een vijandelijk eiland. Veel 16+ geweld, obscure striphelden en Stallone als een mensachtige haai King Shark.  

Idris Elba interview JFK MagazineIdris Elba in Concrete Cowboy (copyright: Netflix)

Wat verraste je aan het werken met James Gunn?
‘Wat ik bijzonder vond, en dat is toe te schrijven aan de kunde van James, is dat ik niet één overuur heb gemaakt of terug moest komen voor re-shoots. Dat is als er nog wat scenes nodig zijn voor meer actie of om het verhaal te verduidelijken. De overduidelijke visie van Gunn was er vanaf dag één. Daarop hoopte ik toen ik tekende, maar gelukkig bleek dat ook zo te zijn.’ (lacht) 

Klopt het dat je samen met hem het karakter hebt gekozen?
‘Zo ongeveer wel. Er waren misschien een paar mogelijkheden van een personage uit het DC-universum die in de film kon worden geïmplementeerd. Maar waar het echt om ging, was dat James een soort oud actieheld-achtig personage uit de jaren 80 wilde nemen en dat wilde ontmantelen. Het werd al snel duidelijk dat hij Bloodsport als dat personage wilde gebruiken. Een huurling die in de gevangenis zit nadat hij Superman bijna dodelijk verwondde met een kogel van Kryptonite.’ 

En geeft het je de kans om je op de tekst te focussen.
‘Natuurlijk zijn er bepaalde dingen die je dan alsnog moet voorbereiden, zoals dialect en speciale vaardigheden. Neem 
Luther, mijn serie en binnenkort film; daar is weinig voorbereiding nodig. Alles staat op de pagina en ik ken mijn karakter door en door, vanwege dat goede script. Maar neem Sometimes in April, waarin ik een Rwandese soldaat speelde, daarvoor ging ik een maand naar Rwanda om te ervaren hoe dat voelt. Dat was mijn voorbereidingsproces. Om de omgeving te begrijpen waarin mijn personage leefde. Dat is mijn proces en speelt zich grotendeels in m’n hoofd af. Ik probeer het ook niet te overdrijven met Method-achtige dingen.’ 

Idris Elba in LutherIdris Elba in Luther (copyright: BBC One/Netflix)

Deze film was nét voor de corona-uitbraak klaar. Hoe was je afgelopen jaar?
‘Het afgelopen jaar was een aanfluiting natuurlijk. Het heeft me veel geleerd, maar niemand van ons hoopt natuurlijk ooit nog eens zoiets mee te maken. We hebben veel geluk dat we eruit zijn gekomen met onze gezondheid en een kloppend hart. Bij mij, ik kreeg het jammer genoeg, was er wel een herstelproces dat moeilijk was. Dan prijs ik mij gelukkig dat ik een partner heb op wie ik kan terugvallen.’ 

Hoe bevredigend is je carrière op dit moment?
‘Ik hou meer van mijn werk dan ooit. Vooral omdat ik steeds beter weet hoe zwaar de filmindustrie is. Het is zwaar om erin te komen en nóg zwaarder om er succesvol in te blijven.’ 

Hoe zorg je voor dat laatste?
‘Steeds weer uit een andere hoek komen, waar mogelijk natuurlijk. En risico’s durven nemen, terwijl je je nog steeds zo toelegt op je acteren zoals in het begin. Ik denk dat ik meer van het werk ben gaan houden omdat ik nu ouder ben en toch wat zelfverzekerder. Zelfverzekerd dat ik vertrouwen heb in het feit dat ik ook van waarde kan zijn in het bredere proces van filmmaken en niet alleen maar regels een beetje leuk kan oplezen.’ 

–> Rest van het interview lezen? Je vindt dit interview met Idris Elba en meer in JFK #90. <– 

DIT VIND JE VAST OOK LEUK