Adil El Arbi (31) en Bilall Fallah (34) zijn helden in België, maar in Nederland jammer genoeg nog minder bekend. Misschien dat je hun nieuwste film echter wel kent: Bad Boys For Life. Geen remake, maar een vervolg op de eerste twee delen inclusief Will Smith en Martin Lawrence. Hoe komen twee jongens uit Vlaanderen met Marokkaanse roots in Hollywood terecht? JFK vroeg het Adil en Bilall zelf.

Symbiose

Bilall: Er was direct een klik toen we elkaar voor het eerst ontmoeten. We waren sowieso de enige twee Marokkanen op school (red. Sint-Lukas in Brussel), dus we waren al gelijk broeders. De bad boys van de school.

Adil: Het was eigenlijk best scary dat we zo dezelfde ideeën hadden. Zo konden we een scene lezen in een boek en dan precies hetzelfde voor ogen hebben, hoe iets in beeld gebracht moet worden. Je denkt dat je de enige bent met zulke ideeën, dat je uniek bent. Het was best gek om iemand te vinden die precies zo denkt. Onze samenwerking is organisch gegroeid, we hielpen elkaar veel met projecten en sindsdien maken we samen films.

Bilall: Hij is iemand die heel hard gaat en groot, ik ben wat meer terughoudend. Zo vinden we de hele tijd die balans. Ik zet hem vaker in een lagere versnelling.

Adil: Ik ben misschien te snel blij met dingen en hij is ziekelijk perfectionistisch, samen is dat een goede symbiose. Verder ben ik onvriendelijk en Bilall vriendelijk. (haha) Ik denk niet dat we los van elkaar betere films zouden maken, er zou veel meer twijfel zijn. Als je met z’n tweeën bent heb je meer discussies, maar als je allebei iets tof vind ben je ook zekerder van een idee.

Bilall: Ik zou dood gaan als ik alleen zou zijn in Hollywood.

Adil: Het lijkt me een hele eenzame job.

Jongensdroom

Adil: Het was natuurlijk een challenge om Bad Boys For Life te maken. Het is toch een sequel van twee Michael Bay-films met een hele grote fanbase, die wil je niet teleurstellen. Aan de andere kant houden we zoveel van die films en die van Jerry Bruckheimer (red. producent) uit de jaren negentig, het was echt gewoon een kinderdroom. Bovendien kan je een hommage doen aan allemaal.

Bilall: Het is ook zo’n film die eigenlijk al jaren in de maak was en wij bleven maar denken, wanneer gaat dat komen? Toen we nog student waren zeiden we vaak als grap tegen elkaar, dat als niemand een derde deel zou maken, wij dat zouden doen.

Adil: Tja, dan heb je opeens een Sony en Bruckheimer die 100 miljoen toevertrouwen aan twee moslim Marokkanen uit België. Ik weet niet waar anders je zoiets kunt zien dan in Amerika.

Bilall: Het is een ongelofelijk grote machine. Je komt op de set en daar zitten 250 mensen te werken. De helft van de tijd ben je aan het praten, overtuigen en discussiëren. Hier in Nederland of België kun je risico’s nemen, daar heeft een fout veel meer impact. Aan de ene kant heb je met een budget van 100 miljoen veel meer mogelijkheden, maar je bent wel beperkt in jouw vrijheid.

Verhalen

Adil: We hebben tot nu toe veel gangsterfilms gemaakt, een beetje in de crime richting, maar we willen ook zeker dingen daarbuiten doen. Ik denk dat Bad Boys For Life al een iets andere richting op gaat. Meer buddy cop, minder straatcultuur. We komen nu eenmaal uit die wereld, dus onze eerste films gingen meer over de mensen en omgeving die we kenden.

Bilall: Martin Scorsese heeft veel Italiaans-Amerikaanse films gemaakt, maar ook films die daar helemaal niets mee te maken hebben. We willen allerlei soorten verhalen vertellen, misschien wel sciencefiction met Marokkanen in de ruimte. Als het maar een goede film is.

Adil: Kijk naar Alfonso Cuaron, die ging van Gravity naar Roma. Da’s zo’n verschil. Dat is wat we graag zouden willen doen. Het liefst een goede mix tussen Europese en Amerikaanse projecten, maar ook afwisseling tussen antiekere- en grote films, zoals Bad Boys. Dat is voor ons ideaal, maar dat wil niet zeggen dat het gaat lukken. Voorlopig is de window of opportunity open, dat gaat niet per se zo blijven. Uiteindelijk willen we toch ooit een Oscar winnen en dat gaat niet gebeuren met een Michael Bay-film.

Bilall: Je herkent onze hand aan het feit dat Bad Boys For Life een emotionele kant heeft. Dat vonden we heel tof aan het script en is ook typisch ons. Dat drama opzoeken, terwijl het ook hard is, dat zie je terug in al onze projecten.

Adil: Qua shots zie je het in slow motion, timelapses, het kleurrijke en dat de stad een van de hoofdpersonages is.

Bilall: Er is een moment dat Will Smith en Martin Lawrence een fist bump geven terwijl de camera uitzoomt naar een droneshot van Miami tijdens de magic hour. Dat is heel specifiek een Adil en Bilall-shot.

Passie

Adil: Qua diversiteit is het in Amerika wel heel anders. Natuurlijk is het een land met veel gebreken, maar een set is daar super divers. Allerlei culturen, geloven en politieke voorkeuren die soms recht tegenover elkaar staan. Van mensen die in gangs zaten tot politieagenten die meewerkten. Iedereen vormt samen een familie.

Bilall: En de sfeer was goed.

Adil: Fucking goed. Iedereen hield van elkaar, hoe verschillend ze ook waren.

Bilall: Allemaal met dezelfde passie.

Adil: Misschien kunnen films de wereld wel redden. Natuurlijk heeft Amerika kei veel problemen, maar qua diversiteit voor en achter de camera lopen ze voor.

Het interview met Adil en Bilall verscheen in JFK 81. Bad Boys For Life is vanaf eind mei te zien via Video On Demand.

Trailer Bad Boys For Life

Advertentie

Reacties

Meer

Meer van JFK

Advertentie