Home News JFK sprak Colin Farrell over zijn rol in The Batman: ‘Ik zat elke dag 4 uur in de make-up stoel’

JFK sprak Colin Farrell over zijn rol in The Batman: ‘Ik zat elke dag 4 uur in de make-up stoel’

door Redactie JFK
15:04
Colin Farrell The Batman

Ooit de volgende grote acteur van zijn generatie, waarna Colin Farrell implodeerde door verslavingen en slechte keuzes. Al jaren werkt hij aan een gestage terugkeer naar de mainstream. En groter dan The Batman krijg je het niet. Waar hij als über bad guy Oswald ‘Penguin’ Cobbleplot tegenover Robert Pattinsons Batman staat. JFK sprak met Farrell.

Tekst Jorrit Niels

Eén van de grootste superhelden aller tijden gaat deze keer de strijd aan met de Riddler. En dan gelukkig niet de komische versie van Jim Carrey. The Batman is de eerste echte live-action film van de Caped Crusader sinds The Dark Knight Rises tien jaar geleden uitkwam in 2012. 

De film volgt Batman (Robert Pattinson) in zijn tweede jaar als de superheld, terwijl hij een seriemoordenaar opspoort die bekendstaat als de Riddler (Paul Dano) en ook Penguin (Colin Farrell) komt om de hoek kijken. Hoewel de Dark Knight-trilogie ongetwijfeld ruig was, lijkt The Batman een nog donkerdere, gewelddadigere benadering van de beroemde held. En voordat we ‘m hebben kunnen zien is er als een spinoff goedgekeurd. Farrell keert terug in een serie voor HBO Max over Penguin.

Je speelt in één van de eerste onvervalste blockbusters van 2022. Een must voor de bios?

‘Geen twijfel en als je je comfortabel voelt om naar de bios te gaan, doe dat. Ik ben een fan van film op het grote doek. Al heb ik er een paar shitfilms voor gemaakt. Toch wil je dat niet als acteur, zelfs niet voor het geld. Ik zeker niet en ik heb echte stinkerds gemaakt.’

Hoe ben je tot deze rol gekomen?

‘Ik kreeg een telefoontje van mijn agent, alleen maar met de vraag of ik wist dat ze aan The Batman werkten? Hij vertelde me dat Matt Reeves de volgende Batman-iteratie regisseerde en dat ze met me wilden praten voor de Penguin, waar ik erg enthousiast over was. Alleen al bij de gedachte eraan.’

Wat was het met dit personage dat je aantrok?

‘Ik ben een acteur voor de kost, maar ik heb ook een heel robuust kind in mij dat nog steeds springlevend is en soms gewoon op zoek is naar het comfort van entertainment.’

Wat wat je eerste Batman-herinnering?

Ik ben opgegroeid met het kijken naar Adam West in de tv-show, met Burgess Meredith als Penguin. Ik hou overigens ook van Tim Burtons eerste Batman en zijn daaropvolgende Batman Returns. Daar zagen we Danny DeVito als Penguin en Michelle Pfeiffer als Catwoman. Dus toen ik het hoorde, werd ik vreselijk opgewonden bij de gedachte een personage te kunnen belichamen, te benaderen, dat zo iconisch is als Penguin. Daarbij kende ik het werk van Matt Reeves (regisseur red.) met Cloverfield, Let Me In en daarna van nieuwe Planet of the Ape-films.’

Wat maakt hem bijzonder?

‘Matt is één van die zeldzame filmmakers die, denk ik, altruïstische genialiteit combineert met een gevoel van commercieel entertainment. Hij maakt films voor de massa, maar niet met de concessie van enige vorm van emotioneel of psychologisch intellect.’

Deze film speelt zich vroeg in Batman’s carrière af, dus het is ook vroeg voor de Penguin. Wat betekent dat voor hem?

‘Oswald Cobblepot wordt in de film Penguin genoemd, maar het werd uitdrukkelijk in het script verwoord dat hij niet echt blij is met die naam. Het is niet iets dat hij al heeft belichaamd. Toch ziet hij zichzelf in opkomst. De top van de criminele organisatie is nog steeds Falcone, gespeeld door John Turturro. Ik zie Oswald als een complex personage met zijn eigen angsten, hoop en diep brandende ambities om van zichzelf een succes te maken. Hij komt van een zeer bescheiden afkomst en is gevaarlijk, zoals iedereen die leeft in een wereld van geweld met een diepe ambitie.’

Hij ziet er in ieder geval buitengewoon uit, kun je iets zeggen over je fysieke transformatie?

‘Toen ik het script voor het eerst las, wist ik niet zeker hoe ik erin moest komen of wat ik ermee kon doen. Door die looks kwam hij echter meteen tot leven, ook al kostte het elke dag vier uur in de make-up stoel.’

Colin Farrell The Batman

We herkennen je bijna niet in de film, ook je stem. Hoe beïnvloedt dat je optreden?

‘Ik heb een dialectcoach waarmee ik werk, waarmee ik nu ongeveer zeven of acht films heb gemaakt. Haar naam is Jessica Drake en ze is geweldig. Ze is een lastpak, maar daar wordt ze voor betaald! Een dialect geeft mij heel veel. Van de sociaal-economische achtergrond van het personage tot aan de emotionele en psychologische achtergrond. We zijn tenslotte niet alleen maar het geluid van waar we geografisch zijn opgegroeid. Het is ook de manier waarop we onszelf articuleren en onze cadans. Al die dingen spelen mee in het ontwerp van een accent. Van wat ik heb gelezen is elk personage in Gotham gebroken. Elk personage heeft ergens wel een interne breuk of strijd die op verschillende manieren naar herstel streeft. Oswald heeft dat zeker.’

Hoe was die eerste keer dat alles samenkwam?

‘Het uiterlijk, de kleding, zijn manier van spreken. Er was een dag op het studioterrein van Warner Bros. dat we gingen kijken hoe alles op elkaar werkte. Mijn zus en mijn zoon waren er ook bij. Het was waanzinnig. In de 20 jaar dat ik films maak, was het één van de meest magische dagen die ik ooit heb gehad. Spelen in een zandbak maal tien.’

Op wat voor manier?

‘Ik bedoel, ik kijk al 20 jaar achter het gordijn van deze industrie. Achter de sluier. Je raakt er een beetje aan gewend. Je probeert er niet aan te wennen, maar dat gebeurt toch. Het wordt vertrouwd en daardoor verliest het iets van zijn magie. Deze dag was het magisch. Ik werd vervoerd en het was… Weet je, er is geen enkel personage dat ik ooit zal spelen, zeker niet tot nu toe, waarvan ik minder totale eigendom kan claimen dan dit personage, wat ik prima vind. Maar die dag, toen alles samenkwam, was de eerste keer dat de stem naar buiten kwam en het was prachtig. Het is heel krachtig om zo diep verborgen te zijn achter zo’n masker. Een absolute bevrijding en het voelde goed. Het ging allemaal van een idee en een abstractie naar de Penguin die je straks op het doek ziet.’

Wat hoop je dat het publiek zal ervaren?

‘Wij, maar vooral Matt, hebben zo hard gewerkt. Ik hoop dat het verdomme een kassucces wordt.’ (grijnst)

Je stapt in en uit de grotere films, is dat een bewuste keuze?

‘Door kleinere films te maken, ontsnap je soms aan de schijnwerpers en als gevolg daarvan ben ik ook verder weg van de verleidingen die zich nog steeds in mijn schaduw bevinden. Hierdoor heb ik wel eindelijk tijd gevonden om uit te zoeken wat ik echt wil. De energie van grote films kan echt afleiden. Mij in ieder geval wel.’

Sta je nu ook anders in je werk?

‘Ik geniet er meer van, ik geniet meer van het vader zijn, ik geniet van het doen van dingen waarvan ik nooit had gedacht dat ik ze leuk zou vinden. Zelfs yoga! Als de ‘ik’ van 20 jaar geleden dat zou horen, dan zou hij mij keihard hebben uitgelachen.’

Batman draait nu in de bioscoop

DIT VIND JE VAST OOK LEUK