Home News Dennis Weening: ‘M’n moeder zag dat ik geen professor zou worden’

Dennis Weening: ‘M’n moeder zag dat ik geen professor zou worden’

door Redactie JFK
12:09
Dennis Weening in JFK

Dennis Weening is in z’n leven vaak genoeg uit de bocht gevlogen, maar gaat nu fullspeed vooruit. Sinds zijn Expeditie Robinson exit richt hij een eigen influencer marketingbureau op en bedenkt verschillende tv-formats. Waaronder  Eerste Hulp bij Tattoo Disasters en ADHDennis. JFK sprak de energieke Hagenees.

Viel als jong ventje al op dat je ‘anders’ was?

‘Ik had zelf niets door, mijn moeder ook niet. Het viel wel op dat mijn broertje een stuk rustiger en verlegener was dan ik. Ik was wat drukker, meer outgoing, de praatjesmaker. Met leren had ik moeite, maar ik dacht: dat zullen wel meer kinderen hebben. Terugkijkend stonden mijn rapporten altijd al vol met dingen als: ‘Dennis kan zich niet concentreren’, ‘Dennis is de drukste van de klas’, ‘Soms is het gedrag van Dennis onprettig.’ Ik had dat toch anders ervaren (lacht).’

Hoe zag je jeugd eruit?

‘Mijn vader werkte in de bouw. Eerst als uitvoerder, later als hoofd uitvoerder. Hij was veel de deur uit en plofte om 16 uur ’s middags uitgeput op de bank. Mijn moeder was manusje van alles en stuurde alles en iedereen aan. Ik heb een jonger broertje, Ronnie, en een oudere broer en zus: Erwin en Heleen. Wij schelen meer dan tien jaar, dus zij gingen vrij snel het huis uit. Ik herinner me mijn ouders niet als streng, gelukkig maar. Mijn moeder zag ook wel in dat ik geen professor zou worden, dus ze maakte zich niet zo druk om mijn cijfers. M’n broers en zus wisten ook al jong wat ze wilden worden, wat bij mij absoluut niet het geval was. Mijn moeder vroeg zich in die zin wel af wat er van mij moest worden.’

Hebben je ouders je tv-ambities altijd gestimuleerd?

‘Na de Havo ben ik bij m’n ex-schoonvader op een verzekeringskantoor gaan werken. Ik was heel jong getrouwd – zij was 19, ik 21 jaar – en moest voor m’n vrouw zorgen, dus ik dacht: doe dat maar. Het was de hel, echt niks voor mij. Na een paar maanden ben ik ontslagen en heb ik bij het uitzendbureau gevraagd om iets creatievers. Ik kwam terecht op de afdeling planning en traffic bij TV West, waar ik tijdens een personeelsfeest het podium op ging om spontaan een liedje te zingen. Een paar mensen van tv vonden dat wel leuk, waarop ze vroegen of ik auditie wilden doen voor een jongerenprogramma. Ik had daar nog nooit over nagedacht, maar het ging me eigenlijk meteen goed af. Ik was niet zenuwachtig, ik keek goed in de camera, ik kon improviseren.’

Ging het vanaf dat moment voor de wind?

‘Nee, het is ook hard werken geweest. Omdat ik geen opleiding had gehad, moest ik mezelf alles aanleren: items maken, draaien, monteren. Ik wilde het tv-vak zo goed mogelijk in de vingers krijgen, ook omdat ik er verder in wilde groeien. Toen ik na een paar jaar vanuit TV West naar MTV kon, was dat een soort gouden mogelijkheid. Ik was zo’n gast die z’n vaste stek niet wilde verlaten, dus elke dag reisde ik twee uur van Den Haag naar Bussum om daar te werken. ’s Avonds zat ik van 22 uur tot 1 uur ’s nachts bij 3 voor 12 van de VPRO, dus ik was meestal pas om 2 uur ’s nachts thuis. Dat was de periode van mijn leven dat ik het allerhardst heb gewerkt.’

Was dat ook de periode dat je huwelijk op de klippen liep?

Dennis Weening lacht: ‘Dat was eerder en had andere redenen. Mijn vrouw en ik waren beide Jevoha’s Getuigen, dus ja, dan mag je geen seks voor het huwelijk. Dan is er maar één oplossing: trouwen. Ik zeg wel eens dat het is alsof ik twee levens heb geleid. Ik heb de kant gezien van het geloof en hoe streng dat nageleefd kan worden. We gingen langs de deuren, ik ging niet op schoolkamp, we vierden geen Sinterklaas, geen kerst, geen verjaardagen, geen oud en nieuw. Ik geloofde daar vol in, dus ik heb ook absoluut gelukkige perioden gehad. Maar op een gegeven moment ging ik twijfelen en rond mijn 23e ben ik bij de Jehova’s Getuigen weggegaan. Daarna kwam ik in een heel ander leven terecht. Het voelde of ik opnieuw moest leren lopen. Je kunt je voorstellen dat je tijdens dat proces regelmatig valt. Eerst mocht ik niks en ineens mocht alles, omdat ik toch zou doodgaan volgens de bijbel. Dat leidde bij mij tot behoorlijk destructief gedrag.’

Ben je vaak uit de band gevlogen?

‘Ik had het gevoel dat ik van alles moest inhalen, dus ik ging alles proberen wat god verboden had. Drugs, drank, vrouwen. Mijn vrienden hebben zich in die tijd behoorlijk zorgen over mij gemaakt. Ik heb mijn leven daarna wel moeten herpakken, zeg maar. Wat me heeft geholpen om mijn concentratie daarbij te houden, was de geboorte van mijn oudste dochter Lola. Dat was niet gepland, maar wel gewenst. Toen ik een paar jaar later een relatie kreeg met Stella, mijn huidige vrouw, heeft zij me verder geholpen. Iedereen waarschuwde haar voor mij: pas op voor Dennis Weening, dat is de wildste gozer van Den Haag. Ik werkte toen nog niet bij MTV en verdiende m’n geld met zwarte schilderklusjes en achter de bar. Toch zag zij potentie in mij, waardoor ik echt ben wakker geschud. Gast, je hebt een prachtige dochter, je krijgt een nieuwe relatie, dit is een nieuwe kans! Ga er nou voor, leef niet lange als een debiel. Daarna heb ik altijd alles op alles gezet om mijn carrière in goede banen te leiden.’

Meer lezen? Het complete interview met Dennis Weening staat in JFK 81.

(Tekst: Fleur Baxmeier / Fotografie: Cooper Seykens voor JFK)

DIT VIND JE VAST OOK LEUK