Home News Hoe Matthijs van Nieuwkerk onze Greatest Man is geworden

Hoe Matthijs van Nieuwkerk onze Greatest Man is geworden

door Willem Baars
Matthijs van Nieuwkerk

Er is al veel gezegd en geschreven over het besluit van Matthijs van Nieuwkerk om te stoppen met De Wereld Draait Door. Maar wij willen ook nog even een duit in het zakje doen. In 2009 werd de presentator namelijk JFK’s Greatest Man. Een gebeurtenis die we niet licht zullen vergeten.

Een beetje natte vingerwerk

Matthijs van Nieuwkerk was altijd al lastig te benaderen en zeer zorgvuldig in het geven van interviews. Al in 2009 was hij de koning van de tv. De Wereld Draait Door was een zeer veelbekeken programma en dat succes was vooral toe te schrijven aan de presentator. De redactie van JFK was unaniem; hij moest de Greatest Man 2009 worden. Makkelijker gezegd dan gedaan, want de winnaar zou op het grote JFK Gala moeten komen om de prijs daar – te midden van 400 gasten – in ontvangst te nemen. Iets waar de presentator een gruwelijke hekel had en heeft. Temeer daar de titel ‘Greatest Man’ ook nog een tamelijk vaag en subjectief begrip is en – laten we er niet omheen draaien – ook een beetje natte vingerwerk.

De aanhouder wint uiteindelijk

Kortom, hoe zouden we hem ertoe kunnen bewegen om ervoor te gaan en op een zaterdagavond in de Amsterdamse Passenger’s Terminal aanwezig te zijn op ons tamelijk commerciële evenement? Ik ging, als JFK hoofdredacteur, twee maanden voorafgaand een keer of vier naar de opnames van De Wereld Draait Door om Matthijs na afloop van het programma aan te spreken en te vragen of hij openstond voor de titel en het in ontvangst van de prijs op ons gala. Driemaal wees hij me af, maar de aanhouder wint. Bij de vierde keer ging hij akkoord, mits aan een voorwaarde werd voldaan.

Stephen Vanfleteren en Anton Corbijn

Matthijs wilde voor het blad worden gefotografeerd door Anton Corbijn of Stephen Vanfleteren, een geweldige Vlaamse fotograaf. Hoewel ik Corbijn ken en zelfs samen met hem de eerste schreden in de popjournalistiek deed (Corbijn als beginnend fotograaf, ik als popjournalist), was het simpeler om Vanfleteren te benaderen. Eind goed al goed. Matthijs was superblij met de fotografie en stond uiteindelijk te midden van 400 enthousiaste mensen – op en mooie zaterdagavond in 2009 – met de Greatest Man-bokaal boven zijn hoofd op het podium.

Complimenten altijd gekoesterd

Later werd gesuggereerd – door HP/De Tijd – dat de presentator alleen wilde komen, omdat hem een duur horloge was toegezegd. Totale onzin: Matthijs wist niet eens dat hij een horloge zou krijgen. De mails die hij een dag later naar ons stuurde om ons te bedanken – ook chef-redacteur Diana Kuip die hem de hele avond begeleidde – voor de geweldige avond en waarin hij ons complimenteerde voor hoe mooi en goed JFK was, hebben we altijd gekoesterd. Nog nooit waren we zo trots op wat we voor elkaar hadden gebokst.

Presentatoren doen het goed

Online staat nog een video die Matthijs van Nieuwkerk een jaar later voor ons opnam, in de studio van De Wereld Draait Door, voor de volgende winnaar: Jeroen Pauw. Ook al zo’n koning die we er ook op zeer speciale wijze toe moesten bewegen om naar ons evenement te komen. Dat een volgende keer.

Matthijs van Nieuwkerk over Jeroen Pauw

DIT VIND JE VAST OOK LEUK