Home Wheels Binnenkijken in de Bentley-fabriek is net zo leuk als je denkt

Binnenkijken in de Bentley-fabriek is net zo leuk als je denkt

door Willem Baars
16:03
Bentley-fabriek

Als eenvoudige inktkoelie kan hoofdredacteur Willem Baars zich volgens eigen zeggen maar net een tweedehands auto onder de 20.000 euro veroorloven, maar hij kijkt zijn ogen maar wat graag uit in de Bentley-fabriek.

‘Humberto! No pictures please’. Onze tourguide wordt er een beetje gek van. Want dit is niet bepaald de eerste keer dat hij de presentator moet waarschuwen. Zucht! Weer die Humberto waarop we met ons allen moeten wachten omdat hij zo nodig een foto wil nemen van een auto-onderdeel. Humberto Tan is een van de tien vips die vandaag samen met ons de gigantische Bentley-fabriek in het Britse stadje Crewe, op een uur van Manchester, bezoekt.

Fabriek van Bentley in Crewe

Foto’s maken, werd ons vooraf gezegd tijdens een strenge en lange briefing, is een absolute no-go. Net zoals het niet-volgen van de lijnen die op de gangpaden zijn aangebracht. Wie zich niet aan de regels houdt, wordt zonder pardon naar buiten gedirigeerd. Behalve Humberto dus, die veel van het geduld vraagt van onze tourguide Leigh, maar die hem door zijn charme toch ook heeft ingepakt.

De geheimen van de Bentley-fabriek

Alles wat hier wordt gemaakt, en dat is zo ongeveer elk onderdeel dat je terugvindt in de modellen van het roemruchte Britse automerk, is extreem geheim. We begrijpen wel waarom, want als je je voorsprong op de concurrentie wilt behouden, dan zul je het werkproces voor jezelf willen behouden. En ook al zie je ze niet in zulke grote aantallen op de wegen rijden als Jaguars, Ferrari’s of andere auto’s die in het luxe segment verkeren, Bentley gaat wel erg lekker.

We zullen je hier niet gaan vervelen met de historie van het merk, maar Bentley heeft naast een aantal klassieke auto’s (de Mulsanne en Flying Spur) ook twee spraakmakende moderne modellen in zijn portfolio. Over de heftige SUV Bentayga zijn de meningen verdeeld, maar feit is wel dat het een beest van een SUV is waar je zeker naar omkijkt als hij voorbij rijdt. Wat een bak!

Bentley-fabriek

De Bentley Continental GT V8

Echt een beauty en tegelijkertijd een beest is de Continental GT V8, hoewel de Continental GT V8 convertible misschien nog wel net iets mooier is. Met prijskaartjes tussen de 231.000 euro en 300.000 euro niet bepaald een erg toegankelijke modellenreeks. Maar juist door de rijke historie, het feit dat de auto’s en veel van de onderdelen (de leren sturen, de leren bekleding) met de hand worden gemaakt (robots worden hier nog nauwelijks gebruikt), de kwaliteit en de tijdloosheid van de auto’s en het exclusieve en onbereikbare maakt deze auto’s voor de happy few tot ware lustobjecten.

En laten we hier vandaag op deze exclusieve tour door de gigantische Bentley-fabriek nu net met die happy few rondlopen. Uitgenodigd door Friends of the Brands (FOTB), het bureau dat merken in contact brengt met de juist doelgroep. Slim dat Bentley zich associeert met dit gezelschap, want ook nu is het FOTB gelukt om tien geïnteresseerde mannen die ook echt potentiële kopers zijn naar het hol van de leeuw te brengen.

BentleyFoto('s): Jelle Draper

De genodigden van FOTB

Met autoliefhebbers tussen de Bentleys

Humberto Tan is een van hen, altijd even enthousiast en nieuwsgierig. En autoliefhebber. Net als de negen andere mannen – onder wie de ex-eigenaar van een bekende vliegticket-website, een master-speaker en de eigenaar van Rumag. Stuk voor stuk topondernemers die niet op een euro meer of minder hoeven te kijken. Zij, maar ook wij, kijken onze ogen uit.

Dat begint al in de Bentley-showroom die bijna aan de fabriek vastzit. Leigh, onze waanzinnig grappige en deskundige tourguide, weet te enthousiasmeren door alles over de aanwezige paradepaardjes te vertellen. Als eenvoudige inktkoelie kan ik me maar net een tweedehands auto onder de 20.000 euro veroorloven, maar om me heen hoor ik de andere vips in gedachten al een bestelling doen en zien zij zichzelf over een paar maanden rijden in – vooral – een Bentley Continental.

Hoe bestel je een Bentley?

Een Bentley bestellen gaat echter zomaar niet. De gemiddelde wachttijd is meer dan een jaar en elke auto wordt op bestelling gemaakt. Daardoor is elke Bentley die de fabriek verlaat anders. Hij is te leveren in zo ongeveer elke denkbare kleur. Het binnenwerk is in ontelbare versies te customizen en dus ben je als je een Bentley bezit gegarandeerd uniek.

Bentley

Die avond zitten we met ons allen na te genieten in het indrukwekkende The Principal Hotel in Manchester. In dit gigantische hotel gaat het tijdens het diner natuurlijk eigenlijk alleen maar over Bentley. Welk model wie wil gaan kopen en hoe dat model er dan gaat uitzien. Zoveel is zeker: Bentley heeft vandaag goede zaken gedaan, net als onze tourguide Leigh, die zelfs mij bijna wist te verleiden tot het afsluiten van een extra lening van 300.000 euro.

(Beeld: Jelle Draper)

DIT VIND JE VAST OOK LEUK