Home Wheels James May over The Grand Tour: ‘Vroeger had ik medelijden met de oude garde, nu hoor ik erbij’

James May over The Grand Tour: ‘Vroeger had ik medelijden met de oude garde, nu hoor ik erbij’

door Redactie JFK
11:26
The Grand Tour Presents Carnage a Trois

Overal ter wereld kennen ze hem als Captain Slow en na BBC’s Top Gear is hij inmiddels alweer vijf jaar onderdeel van Amazon Prime Video’s The Grand Tour, samen met Jeremy Clarkson en Richard Hammond. De nieuwste special is The Grand Tour Presents: Carnage a Trois. Waarin het trio Franse auto’s onder handen nemen. In al hun gedaanten. 

Tekst: Jorrit Niels

Met welke Franse auto had je het meeste in deze special?
‘De Renault Avantime. Een quirky onconventionele oude Franse auto voor jullie jongelui, maar ik ben ooit nog naar de introductie geweest in 2001. Toen nog als autojournalist, waar ik een van de eerste artikelen over de auto schreef. Het was aan de ene kant nostalgisch om die auto weer te zien, maar ik werd er ook wat wanhopig van en realiseerde mij wat voor een oude lul ik ben. Vroeger keek ik altijd weemoedig naar die oude garde die hun carrière begonnen met de lancering van de Fiat Ritmo uit de jaren 70. En nu hoor ik bij de oude garde. Heel confronterend.’

Buiten de liefde moeten de Fransen het ook ontgelden, denk je Frankrijk ooit nog binnen te komen?
‘Ik denk dat Jeremy (Clarkson red.) daar het meest nerveus voor moet zijn. Ik denk dat we ons deze keer best hebben ingehouden en zelfs heel respectvol zijn over Franse vierwielers. Behalve een paar verschrikkelijke modellen waarvoor ze zich moeten schamen. We hebben trouwens niet eens grote problemen gehad met de auto’s. Niks viel uit elkaar, zelfs de 2CV viel van honderd meter hoogte op de plek die we in gedachten hadden. Maar nee, buiten pesterijen zoals de Fransen ook tegen de Britten doen, hebben we ons netjes gedragen. Geen schandaaltjes dit keer. Ook al noemt Jeremy ‘Frankrijk een land waar je doorheen moet om bij Italië te komen’.’

James May

Jullie kunnen nog steeds niet echt reizen, hoe helpt dit bij de creativiteit van de specials in coronatijd?
‘De bestemming en locatie zijn belangrijk voor het filmische van de afleveringen. Het belangrijkste is dat we een uitdaging hebben en elkaar kunnen treiteren waar mogelijk. Dat is toch waarom mensen, naar mijn mening, naar ons willen kijken. Wij als een sitcom-achtig trio, daarna komen de auto’s en dan pas de exotische locaties. Het is natuurlijk fantastisch als we dwars door Afrika mogen reizen, maar ik denk niet dat de laatste specials hebben geleden onder minder exotische locaties. De auto’s blijven exotisch, Richard Hammond was altijd al exotisch.’ 

LEES OOK –> Schatzoeken in ‘The Grand Tour Presents: A Massive Hunt’

Waar wil je hierna naartoe?
‘We hebben een aantal ideeën lopen, zo waren we al bijna in Rusland totdat Covid toesloeg. Alle spullen en auto’s waren zelfs al aangekomen. Dat idee blijft staan en we hebben niks gestolen van dat idee voor de meer recente specials.  Rusland is er één die er zeker aankomt.’

The Grand Tour

Jullie maken nu specials in plaats van de langere reguliere seizoenen, is dat om meer tijd te hebben voor je eigen ding?
‘Eigenlijk niet. De specials waren altijd het populairst, door ons daarop te focussen willen we ze nog beter maken. Niet per se om meer eigen projecten te doen. Ik heb een reisprogramma over Japan gemaakt en ik ga daarmee door. Het is gezond dat we afzonderlijk van elkaar tv maken, dat maakt de tijd die we samen doorbrengen specialer. Zodat ik wat kan reizen, Richard zich kan vermaken op een onbewoond eiland en Jeremy leert hoe hij aardappelen moet oogsten.’

The Grand Tour Presents: Carnage a Trois is vanaf nu te zien op Amazon Prime Video.

DIT VIND JE VAST OOK LEUK