Een écht ambachtelijk vervaardigd sieraad maken anno nu. Kom er maar eens om. In een tijd waarin robots mensen vervangen en waarin kwantiteit het nieuwe kwaliteit is, gaat Buddha to Buddha geheel tegen die stroming in. Want niks zo sterk als oorspronkelijk handwerk.

“Tijdens onze inspiratietrips laat Batul me kennismaken met zijn passie voor meditatie. Dan sluit hij even zijn ogen, of vraagt me op mijn ademhaling en mijn voetstappen te letten. Te voelen waar ik ben, me volledig bewust te zijn van het moment.” Lotte van Tongeren, de 33-jarige hoofdontwerper van de sieradenlijn van Buddha to Buddha, haalt ontzettend veel inspiratie uit deze momenten die ze deelt met Batul Loomans, de man die het merk in de jaren negentig oprichtte.
Na al die jaren is bewustwording – of mooier gezegd: consciousness – nog altijd eenvan de kernwaarden binnen het sieradenbedrijf. “Zoals je snapt, heeft Batul grote in- vloed op deze pijler binnen het bedrijf. Het is voor hem belangrijk om te genieten van het hier en nu en dat wil hij anderen ook graag laten doen,” legt van Tongeren uit. “Even in het moment zitten in plaats van je gedachten continu te richten op alles om je heen. Ons product past daar goed bij. Bewust kiezen voor e?e?n van onze armbanden, daar iedere keer weer van genieten. En dat in een markt die drijft op snelheid!”

BuddhatoBuddha_01

Honderd procent waardevol
Zeg je Buddha to Buddha, dan zeg je tijdloos. En nee, dat betekent niet dat het saai is. Van Tongeren: “Al onze collecties passen binnen vaste thema’s als ambacht, duurzaam, kwalitatief en onconventioneel. Maar wel in de context van deze tijd. Wanneer ik een nieuwe collectie begin te ontwerpen, probeer ik iets te zoeken dat niet te modisch is, dus niet vluchtig. Een Buddha to Buddha-sieraad moet zijn waarde behouden over een langere periode. Zowel op gebied van design als materiaal.”
Zo werkt Buddha to Buddha uitsluitend met 925 sterling zilver. Een term die de leek weinig zal zeggen, dus legt Van Tongeren het graag even aan ons uit. “Die 925 staat in verhouding tot 1000. Om het
in procenten uit te drukken: het materiaal bestaat voor 92,5 procent uit zilver. Honderd procent zilver is bijna niet verwerkbaar, je hebt altijd een klein beetje koper of iets soortgelijks nodig om het materiaal sterk en hard genoeg te krijgen om er sieraden van te kunnen maken. Je kunt deze kwaliteit ook niet zomaar claimen, daar krijg je een officieel keurmerk voor in je sieraad gestempeld. Dit is met recht materiaal dat waardevol blijft.”

“Een Buddha to Buddha-sieraad moet zijn waarde behouden over een langere periode. Zowel op gebied van design als materiaal”

Vloeiend
Details matter the most, zeggen ze weleens en als dat ergens voor opgaat, dan is het voor de armbanden van Buddha to Buddha. “Je staat er misschien niet direct bij stil, maar als iets heel kleins al niet klopt in de detaillering, bijvoorbeeld wanneer de verhoudingen net niet helemaal correct zijn, kan dat er al meteen voor zorgen dat een ontwerp niet mooi meer is. Ik zoek het liefst naar constructies, bijvoorbeeld tussen schakels, die heel simpel ogen, maar wel een bepaalde complexiteit hebben die meteen een stuk verfijning met zich meebrengt. Bijvoorbeeld een aansluiting van leer naar slot.”
Om dat laatste wat meer duiding te geven noemt Van Tongeren e?e?n van de innovaties van het merk, de Ben Silver Mix. B deze armband loopt het zilverpatroon over in gevlochten leer, waardoor je wel drie keer moet kijken hoe ze dit precies gedaan hebben. Omdat er ogenschijnlijk geen overgang tussen de twee materialen is, maar ze vloeiend in elkaar lijken over te lopen. “Het leer en het zilver geeft een wat hard contrast, maar doordat de materialen dezelfde beweging volgen, krijg je een mooie mix. Voor mij heel verfrissend om te ontwerpen en het is ook innovatief om twee materialen op deze wijze te combineren.”

Geen Star Trek
Het innovatieve schuilt niet alleen maar in het zoeken naar spannende combinaties van materialen, nieuwe schakels en never seen before de- taillering. Bij Buddha to Buddha werken ze sinds geruime tijd met 3D-design en 3D-printing. En dat maakt dat het soms wel zes maanden durende ontwerpproces nog veel soepeler loopt en er meer details mogelijk zijn. “Als ik nu iets ontwerp, dan kunnen we dat via de computer – handmatig – laagje voor laagje omzetten in een 3D-model dat we in 3D kunnen uitprinten. Zo kunnen we veel sneller zien of alle verhoudingen kloppen. Vroeger sneden we de laagjes van een model uit was, nu snijden we met de muis.”
Verwacht van Buddha to Buddha geen futuristische armbanden met Star Trek-aspiraties. Buddha to Buddha richt zich op vernieuwing, zonder dat de heritage van het merk verloren gaat. Immers, de armbanden worden nog altijd volledig met de hand gemaakt in Bali. Natuurlijk worden er traditionele technieken gebruikt, die dienen als gereedschap voor de edelsmeden. Of, zoals hoofdontwerper Van Tongeren het stelt: “Er komen geen machines en robothanden aan te pas, alles gebeurt door mensenhanden.”
Bedenk je maar eens dat er in het vervaardigen van een voor Buddha to Buddha typisch slot alleen al zo’n veertien tot achttien verschillende stappen moeten worden doorlopen, van waxen, tot gieten, polijsten en assembleren. “Onze armbanden gaan, per stuk, al gauw door de handen van acht verschillende edelsmeden voor ze klaar zijn. Het maken van een Buddha to Buddha-sieraad is een ambachtelijk proces. Bij ons kun je niet zomaar een machine harder laten draaien om meer armbanden te maken. De stappen die nodig z n om zo’n sieraad te maken, blijven altijd hetzelfde. Hierdoor ontstaan tijdloze sieraden die door veel mensen omarmd worden.”

Advertentie

Reacties

Geef een antwoord

(verplicht)

Meer
Advertentie