Op de weg naar succes is een goede voorbereiding onmisbaar. In Prepare for Glory spreken onbevreesde talenten over hun aanloop naar succes en de liefde voor hun vak. Leroy Aznam gaf al zijn vastigheid op om z’n dromen na te jagen: fulltime werken voor z’n site CommeDesLeroi, wat resulteerde in het opzetten van z’n eigen pr-bureau.

Tekst Fleur Baxmeier
Fotografie Ruud Baan

Wat is het grootste risico dat jij ooit hebt genomen?
“Stoppen met mijn vaste baan als communicatiemanager in 2013. Mijn site CommeDesLeroi.com liep goed, de opdrachten voor freelance klussen stroomden binnen en mijn vrouw had werk, dus dat kon financieel allemaal net. Ik vond het heel spannend en dacht bij het laatste salaris dat ik kreeg wel even: okay, volgende maand moet ik het van mijn freelance klussen doen…”

Hoe ben jij van communicatiemanager influential geworden?
“In 2007 ging ik bij een pr-bureau werken. In die tijd was er nog geen social media, geen blogs. Het stond allemaal nog in de kinderschoenen. Toen ik er een jaartje werkte, zei mijn werkgever: ‘Leroy, jij gaat je focussen op online.’ Vanaf dat moment ben ik in die wereld gedoken. Ik leerde steeds meer bloggers kennen en begon zelf met bloggen om er meer feeling mee te krijgen. Uiteindelijk werd ik er zelf onderdeel van omdat mijn blog al snel steeds groter groeide.”

Hoe voel jij aan wat de trends worden?
“Dat is moeilijk te omschrijven, het is iets wat gebéúrt. Niet door online allerlei sites af te struinen, maar offline in de echte wereld. Door te reizen, op straat rond te lopen en gewoon te kopen wat ik leuk vind. Dat doe ik op gevoel. Vaak blijkt wat ik heb gekocht later een trend te worden.”

Wat heb je moeten doen en laten om te komen waar je nu bent?
“Ik heb de stad waar ik ben opgegroeid moeten verlaten voor mijn werk. Ik vond het best zwaar om mijn sociale leven op te geven, maar in Arnhem had ik niet het werk kunnen doen wat ik in Amsterdam doe. Maar het heftigste was het opgeven van mijn vastigheid. In 2014 ben ik mijn eigen pr-bureau begonnen en de eerste tijd waren we alleen maar bezig met investeren. We hadden één klant, Hugo Boss, waardoor we een goede en snelle start konden maken. Maar het blijft tricky, zeker in deze tijd.”

Was een eigen pr-bureau runnen altijd al je droom?
“Ik heb marketing gestudeerd en ging er eigenlijk vanuit dat ik bij een bank zou gaan werken, met een auto van de zaak, een huisje in Arnhem-Zuid. Dat is anders gelopen, omdat ik ging stagelopen in Amsterdam en toevallig overal inrolde. Zo is dat met de start van mijn pr-bureau ook gegaan. Naast het schrijven voor mijn site deed ik af en toe freelance klussen voor winkelcentra en grotere concerns. Dat verdiende goed, waardoor mijn business partner en ik op het idee kwamen om pr-bureau IVY LEE op te zetten.”

Heb je het gevoel dat het je allemaal een beetje is overkomen?

“Ja, eigenlijk wel. Ik heb altijd veel geluk gehad. Dat is aan de ene kant fijn, maar aan de andere kant ook beangstigend. Wanneer stopt het? Tegelijkertijd werk ik er ook hard voor.”

Wat moet een goede pr-man in huis hebben?
“Je moet sociaal zijn en alles in de gaten houden. Wat speelt er? Wat zijn de trends? De markt verandert elke dag, internet verandert elke dag. Als pr-man moet je oog hebben voor wat er gaat komen. En je moet niet bang zijn om op elk moment van de dag te werken. Zelfs als ik op zondagochtend in een koffietentje zit, kom ik potentiële of bestaande klanten bezig. Ik ben eigenlijk nooit vrij.”

Welke obstakels kom je tegen?
“Het is soms pittig om te praten met mensen die niet zo leuk zijn, want ik moet tegen iedereen aardig zijn. Gelukkig vind ik mensen over het algemeen heel boeiend. Iedereen heeft z’n eigen verhaal; je kunt van iedereen wat leren. Het is ook belangrijk om het allemaal niet te serieus te nemen. Je moet serieus nemen wat je doet, maar soms moet je ook even denken: boeien.”

Wat is je droomklant op het gebied van pr?
“We hebben inmiddels ook een kantoor in België en werken onder meer voor Converse, Strellson en Hugo Boss. Een high end klant erbij zou leuk zijn: Dior, Louis Vuitton, Chanel. Maar ik vind het ook tof om met merken aan de slag te gaan die nog niet gevestigd zijn. Daarbij is de uitdaging des te groter om mensen aan te zetten tot aankoop.”

Waar zie jij jezelf in de toekomst?

“Ik ben zelf deels Indonesisch en wil dan sowieso een vakantiehuisje in Indonesië of Bali hebben. En ja, gewoon nog steeds dingen doen die ik tof vind. De komende jaren zie ik mezelf nog wel in de pr.”

[divider]Cast Iron x JFK[/divider]
Ze leggen de lat hoog en denken in mogelijkheden, ze tonen lef en zijn een tikje rebels. JFK en kledingmerk Cast Iron Premium Denim zijn op zoek naar de helden van de 21e eeuw en bieden hen een podium. In Prepare for Glory spreken onbevreesde talenten over de aanloop naar succes en de liefde voor hun vak. Iedere held loopt de weg naar succes geheel op eigen manier, allemaal staan zij voor mannelijkheid en individualiteit: een weerspiegeling van het merk. De Prepare for Glory-reeks kun je hier online volgen.

Advertentie

Reacties

Geef een antwoord

(verplicht)

Meer
Advertentie