Home Gear Steven Levy gaat Achter de schermen van Facebook

Steven Levy gaat Achter de schermen van Facebook

door Redactie JFK
17:00
Recensie Achter de schermen van Facebook

Hoogste tijd om weer eens ’n nieuw boek te spreken: Achter de schermen van Facebook door Steven Levy. De socialmediagigant (extra woordwaarde) komt in dit vlot geschreven boek over als een idealistische, maar ook als een dubieuze, uitbuitende en steeds meer bekritiseerde onderneming om vele uiteenlopende  redenen. Denk aan privacy aantasting, Cambridge Analytica, geweld via de feed en beïnvloeding van verkiezingen. Steven Levy, afkomstig van Wired, had vrije toegang tot Facebook-medewerkers en een rechtstreeks lijntje naar Mark Zuckerberg himself.

Privacyschending

Steven Levy schetst een onthullend en zeer kritisch beeld van het bedrijf dat onder andere is aangeklaagd vanwege het schenden van de privacy van gebruikers. Het toont hoe het fungeerde als aanjager van nepnieuws, Russische pro-Trump-propaganda en haatzaaierij. Nu heeft Facebook ook nog te maken met een wereldwijde adverteerdersboycot vanwege het ongelimiteerd toestaan van hatelijke teksten en nepnieuws. Qua timing dus een perfect moment. Want deze week zitten de CEO’s van Amazon, Apple, Facebook en Google in de beklaagdenbank bij het Amerikaanse Congres om de verdenking van tech-monopolie van zich af te praten. De New York Times noemt het hun ‘Big Tobacco Moment’.

The Facebook

Op 4 oktober 2004 opende Zuckerberg officieel The Facebook. Ruim een jaar later werd de domeinnaam voor 200.000 dollar overgenomen. Weer een aantal jaren later kwam de introductie van de advertentietak. Aanvankelijk met de codenaam Panda (Pages en Ads). Maar dat verbasterd tot het minder aantrekkelijke en – met de kennis van nu – buitengewoon ongelukkige naam Pandemic.

Tijdens het onstuimige groeiproces ging er uiteraard wel eens iets mis. In de begintijd van PYMK (people you may know) gebeurde het dat Facebook een sekswerker haar eigen klanten voorstelde. Alleen waren die (toen nog) niet op de hoogte van haar echte identiteit. Oeps. Gelukkig voor Mark lukt het ‘m aardig om alle serieuze concurrenten tijdig in te lijven en toe te voegen aan een alsmaar uitdijend bedrijf. Vaak succesvol zoals bij Instagram en Whatsapp, maar ook kostbare overnames van inmiddels onbekende bedrijven.

Achter de schermen

Een fraai citaat om gevoel bij dit boek te krijgen komt van Kris Tillery. De bedenker van Photo Address Book, een vroege voorloper van het sociale medium. ‘Als je alle uren op een dag optelt die mensen aan Facebook besteden, dan heb je het over een groot aantal zaken die geen positieve bijdrage leveren aan de maatschappij of onze persoonlijke gezondheid. De morele dubbelzinnigheid van het platform – dat draait om advertenties en doelgerichte berichten – roept serieuze vragen op over hoe we onze tijd moeten doorbrengen voor ons eigen geluk’, zegt Tillery. Maar ook Chamath Palihapitiya – jarenlang verantwoordelijk voor de groei van Facebook – doet er nog een schepje bovenop: ‘De knapste koppen van mijn  generatie denken alleen maar na over hoe ze ervoor kunnen zorgen dat mensen op advertenties klikken. Dat is gewoon klote.’

Samenvattend, lees Achter de schermen van Facebook en vorm ook een oordeel over Facebook’s naïeve idee van vrijheid van meningsuiting. Namelijk iedereen een podium bieden. Dat klinkt idealistisch, maar in de praktijk blijkt het vooral een podium voor racisten, pedofielen en de grootste schreeuwers.

DIT VIND JE VAST OOK LEUK