Home Gear Review: Bowers & Wilkins Formation (Bar, Bass en Flex)

Review: Bowers & Wilkins Formation (Bar, Bass en Flex)

door Redactie JFK
12:07
Bowers & Wilkins Formation

Met het huidige aanbod streamingdiensten heb je meer series, films en muziek dan je ooit aan toe zult komen. En dan is maar goed ook, want je weet tegenwoordig nooit wanneer je weer je plannen moet annuleren op vrijdag of zaterdag en op de bank belandt. Dus dan kun je maar beter een lekker audiosysteem thuis hebben staan. We gaan aan de slag met de Bowers & Wilkins Formation Bar, Bass en twee Flex-speakers om surround-sound te creëren.

Even een stapje terug. Formation is technisch gezien de instap-lijn van Bowers & Wilkins, maar eigenlijk is het net zoveel een instapper als de Rolls-Royce Ghost dat is. Ja, het is de bereikbaarste in het gamma, maar alsnog is het heel serieus spul. En we kunnen alvast verklappen dat het allerminst een compromis is om voor de draadloze set te gaan.

Het feest begint al bij het uitpakken. Elke Formation-speaker komt in zijn eigen chique ogende doos, met daarin een mooi instructieboekje en natuurlijk de speaker zelf. Op een Engelse stekker na, zit er geen onnodige rommel in de doos. Simpel en doeltreffend. Net als de installatie trouwens. Je tilt de speaker uit de doos en prikt de bijgeleverde stekker achterin.

Installatie is eenvoudig

Daarna is het een kwestie van de app downloaden en elk onderdeel verbinden met het netwerk. Als je haast zou hebben, dan is je woonkamer binnen een halfuur gevuld met muziek. Beter is het om uiteraard rustig de tijd te nemen en de perfecte locatie en afstelling voor je speakers te vinden. Daarover schreven we een los artikel.

Het is natuurlijk volledig afhankelijk van de aanschouwer, maar de Flex-speakers (449,99 euro per stuk) zijn niet lastig om mooi te vinden. De buitenkant is overwegend met stof bekleed waar je een subtiel patroon doorheen ziet. Elke onderdeel van Formation draagt een koperkleurig accent. De soundbar past perfect onder een televisie van 55 inch en de subwoofer is lekker compact.

Foto('s): Bowers & Wilkins

Het patroon van Formation (afgebeeld op de Wedge)

De bovenkant van de Flex is helemaal zwart, totdat je er met je handen naartoe beweegt, dan lichten de knoppen op. Een gaaf detail. De knoppen van de Formation Bar (1.249 euro)  zijn fysiek en de Bass (1.099 euro) heeft slechts één knop waarmee je de muziek van de andere kamer kunt overnemen. Voor de Flex-speakers zijn er trouwens genoeg muurbeugetjes en staanders te vinden om ze een goede plek te geven.

Alleen optische audio, de rest is draadloos

De Formation Bar heeft als enige achterin een ingang voor een optische audiokabel die vanuit de televisie komt. Een HDMI-kabel is er niet, dus daar moet je even rekening mee houden. De Formation-speakers maken hun eigen draadloze netwerk om onderling zonder vertraging te communiceren en om muziek door te geven. Dus zelfs als je WiFi-netwerk niet helemaal lekker gaat, kun je ononderbroken naar alle draadloze speakers luisteren.

Wanneer je de televisie aanzet, neemt de Formation Bar automatisch het geluid over van de optische kabels, en hij streamt dit dus naar de Bass en de twee losse Flex-speakers. Als je naar muziek luistert in de ene kamer, kun je met de daarvoor bestemde knop (die zit op elke speaker) de muziek overnemen om de ruimte met dezelfde deuntjes te vullen.

Foto('s): Bowers & Wilkins

Koperkleurige accent op Formation Bar

Simpel om op te tuigen en simpel in gebruik, maar hoe klinkt het dan? Toch wel bijzonder fijn. Het geluid is kraakhelder op alle toonhoogtes en de lage tonen zijn krachtig en voelbaar. Door de achterste speakers vult de volledige kamer zich met geluid waardoor je écht in de film zit. Bovendien kun je de speakers zo hard zetten als je wilt, zonder dat er kwaliteitsverlies optreedt.

First World problems

Het enige wat je gaat merken is dat de bottleneck eerder bij de bron zit. Niet elke film (of streamingdienst) geeft dezelfde voldoening. De Formation-set geeft je dus een extra First World problem erbij. Daarom probeerden we een flinke hoeveelheid afspeellijstjes op de speakers, en daar ontdekten we iets onverwachts.

Eigenlijk het grootste compliment wat we de Formation-set kunnen geven is de nieuwe activiteit die we ontdekt hebben. Voorheen – op de oude soundbar – stond er geregeld muziek aan, maar we betrappen onszelf erop dat we ineens echt naar muziek gaan zitten luisteren. Dus geen muziek op de achtergrond, maar als hoofdactiviteit. Op de bank, geen televisie aan, alleen muziek en niets anders. Bowers & Wilkins waarschuwde ons eigenlijk al met de onderstaande productfoto.

Foto('s): Bowers & Wilkins

Deze vrouw weet waar we het over hebben

Het is een behoefte die we met onze oude audio-set niet voelden. Maar de Formation-set vult de kamer met zulk helder geluid met krachtige diepe tonen, dat het fijn is om ondergedompeld te worden in je favoriete melodieën. En dan is er nog de mogelijkheid om te upgraden naar de Bowers & Wilkins Formation Duo (3.999 euro) óf naar de Formation Wedge (999 euro).

Het is bovendien heel fijn dat de muziek dankzij de soundbar én de losse speakers door de hele woonkamer goed hoorbaar is, waardoor je constant in de muziek staat. Dit is ook fijn als er bezoek is, want omdat er meerdere bronnen van geluid zijn, kun je het geluid heel zacht zetten en het is toch hoorbaar.

Eindoordeel Bowers & Wilkins Formation

De Bowers & Wilkings Formation-lijn geeft subliem geluid en een mooi design. De speakers zijn eenvoudig te bedienen van de app, maar op een optische audiokabel zijn er verder geen mogelijkheden om de speakers aan te sluiten. Overigens is er wel een los kastje van Formation (699 euro) die je op je huidige installatie kunt aansluiten. Anderzijds is het aanbod groot van speakers genoeg om volledig over te stappen op Formation en je huis te vullen met de mooie Flex en Wedge. Moet je misschien wel even wat ruimte maken in het huishoudboekje.

Bowers & Wilkins FormationFoto('s): Bowers & Wilkins

De volledige set van Bowers & Wilkins Formation

DIT VIND JE VAST OOK LEUK